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經濟一週: 盡用5G三大優勝 機械人反應快十倍

疫症持續,從事機械人的Roborn,較早前推出5G智能防疫機械人,以便識別密切接觸者,協助阻止病毒蔓延,防止社區爆發。除了防疫機械人外,路邦還介紹了旗下使用5G的發明,包括ME系列機械人、遠距離操作的機械臂、和5G意外通報系統。

第五代流動電話(5G)時代到臨,由於數據傳輸速度大為提升,令原本不可能的事情變成可能,科技誓將進一步改變世界。

一般消費者於打機,睇片,視像通話都可以感受到5G的差異,但未必能夠盡用低時延,高帶寬以及廣物聯這三大優勢。

主力從事機械人的Roborn,能夠盡享這三大優勢,不同型號的機械人回應更加迅速,工作更加流暢,帶領人類進入高科技世代。

疫症持續,人們要保持社交距離,盡量減少人與人之間的接觸,盡可能找尋科技解決方案。

從事機械人的Roborn,較早前推出5G智能防疫機械人,讓它「站」在入門處,透過熱成像技術,即時了解人流的體溫,遇上有人發燒,系統即時發出警報。

工作人員可以即時透過電腦或平板,收看相關影像,找出發燒的人,系統已即時擷取該名發地人士以及附近人物的圖像,以便識別密切接觸者,協助阻止病毒蔓延,防止社區爆發。

5G機械人能夠隨時移動,方便企業靈活佈防
工作人員示範操作最新的機械人ME 3S,這個型號以教育為重點。
Roborn於2017年底推出第一代機械人,至今ME-3S是第四代的商用版。

防疫機械人熱賣

路邦科技有限公司聯合始創人及技術總監麥騫譽教授說:「無論是手動探熱或監察體溫的儀器,大多只在入口位置探測一次,但人們進入時沒有發燒,並不代表之後不會發燒,而且人們會在室內四處走動,5G智能防疫機械人可以設定程式,讓它到關鍵的時間及地點巡邏,收集人流的體溫資訊,方便機構靈活部防,防止走漏眼。」

5G智能防疫機械人的頭部可升高或降低,同時可以左右扭動,其鏡頭可以監察最遠距離達5米至8米的人流體溫,即使人流分散在不同位置,也可以收集數據。

若果因為飲熱水或其他無關原因觸動警報,便會浪費人力物力,故5G智能防疫機械人加入人工智能,只瞄準人們的額頭,避免誤鳴。

「當識別有人發燒,系統即時傳送影像,5G能夠提升傳輸速度,而影像的解像度亦較高,方便工作人員進行跟進,例如找出該人詳細檢查。」

若果機構的範圍有多個出入口,或者佔用多樓面,這時可能需要多於一部的5G智能防疫機械人,由工作人員同時監察,有助提升工作效率,減省人力成本。

據悉,5G智能防疫機械人自推出以來,已獲多個政府部門使用,包括機電工程署,消防處及懲教署等,至今累計售出逾十部。

速度最少快十倍

「5G有三大優勢,包括低時延、高帶寬以及廣物聯,日常生活應用未必用得盡5G的好處而遠距離操作的機械人就可盡用優勢。」

Roborn的主要業務是動作傳感系統,以人體動作控制機械裝装置,這些裝置可以是機械臀或者機械人。

傳統的機械人,透過控制桿或按鈕控制,而Roborn的ME系列機械人,是以人體動作操控,人們在手肘及手臂帶上感應器,指令傳送至機械人,便會做出相同的動作,因此是遠距離操作。

遠距離操作的機械人,最重要是即時性,然而4G的數據傳輸速度較慢,往往做完一個動作,要等0.2至半秒或更長時間,待對方收到訊息後,再做下一個動作,工作進度相對較慢。

5G容許高速的數據傳輸,令時延情況大為減少,縮短至1/50秒,令速度大增至少十倍,令控制工作更加順暢。

麥騫譽示範操作機械臂,工作人員差不多實時感受到觸感。

Roborn於2017年底推出首個機械人ME-0。翌年推出ME-1及ME-2,並於2019年性出ME-3,今年推出ME-3S。

操控訊息經由不同渠道傳送,ME-0經藍芽或Wi-Fi。ME-1新增4G:ME-2再新增5G,故ME-2,ME-3及ME-3S可經四種方式傳送訊息,若果沒有5G訊號,便自動切換至4G 。

猶如觸摸實物

ME-3體積較小,增加下半身結構,可以步行,活動範圍較大,手部增加柔性結構,可以出更多動作,例如抓起一支1.5公升的飲品。

ME-2、 ME-3機械人以研發及測試為主,而ME-3S開始普及使用,與ME-3的設計有少許分別,包括以車板代替雙腳,身體中央加上屏幕,機械人可以升高及降低。

ME-3S的銷售對象是學校或教育機構,方便設計STEM課程,例如學習操控機械戒人,編寫程式等,不同的學校甚至可以透過ME-3S進行校際編程比賽。

剛剛升任創新及科技局局長的薛永恒(當時是機電工程署署)(左),聆聽Roborn兩名創辦人關於5G智能防疫機械人介紹。(圖片由被訪者提供)

Roborn正在研發一對遠距離操作的機械臂Emulation System,人們可透過A機械臂控制B機械臂機械臂工作。

若目標是一隻雞蛋,當B觸碰到雞蛋,A透過力量回饋(force torque feedback)收到訊息,控制的人差不多實時感覺到觸感,彷如觸摸實物,便能夠即時停止動作,以免弄破雞蛋,在5G環境之下,系統計算肢體狀況的準可以應用於精準控制操作,例如聽心跳,拆炸彈等。

這套系統使用KUKA的硬件,配合Roborn的軟件操作,將因應企業的需求設計細節,也可以將半製成品推出,交給其他公司作二次開發。

「遠距離操作通常需要鏡頭協助,讓控制人上文提到的5G智能防疫機械人較為大員了解實際情況,4G傳輸的畫質較差,並且有時會聲畫不同步; 5G畫質可高達16K,解像度小小的玩偶,人們望著它,位於頭部的鏡頭會跟8K也不會「窒』,加上實時串流,聲畫同步,操作更加得心應手。」

當機械人或機械臂附有超高清鏡頭,在進行不同任務時,操作人員的視野便非常清晰,例如能夠完成分辨罐頭是否過期等工作。

Roborn的主要業務,是將五大元素,包括物聯網,雲端,機械人,人工智能及5G結合設計出不同組合的應用,提升人類生活質素。

「以前上網速度僅56K,一分鐘才能打開一個網頁:至3G,4G出現,傳輸速度令智能手機大行其道:現時5G速度更快,下載,串流也更順暢令人們生活質素進一步提升。」

Roborn正在研發一部適用於物業管理層面的機械人,它可以定時到指定位置巡邏,收集這些位置的資訊,然後集中一起分析。

應用範圍廣泛

Roborn正在研發5G意外通報系統(5G Falling Alarm System)適合用於老人院,醫院或家居環境,當有人跌倒在地,系統便會發出警報,通知照顧者跟進。

「在5G環境之下,系統計算肢體狀況的準確度大為提升,當識別長者跌倒,便能夠提即時通報照顧者,把握救治的黃金時間。」

此外,Roborn推出無人咖啡機,機械臂的自動沖泡咖啡,尤其適合餐廳,可以協助減低員工的壓力,5G網絡有效提升速度。

上文提到的5G 智能防疫機械人較為大部,Roborn亦推出了小型探熱機,積體像一個小小的玩偶,人們望著他,位於頭部的鏡頭會跟隨人頭位置校調角度,並探測溫度,可作為辦公室的門禁系統,探熱後才進入辦公室。

機械臂沖泡咖啡,能夠節省人力資源。